Tardígrados estelares

Con ustedes, los osos de agua: animales que superan toda preconcepción biológica

por Andrés Cota Hiriart
|Mar 14 2018

Los tardígrados, también conocidos como osos de agua, son uno de esos animales que ponen en duda las posibilidades de la realidad. Su arsenal de capacidades inusuales es tan extremo que si no existieran en la naturaleza probablemente no los podríamos ni imaginar. Rebasan con creces las nociones que tenemos normalmente sobre los límites que puede soportar la vida.

Gif de tardigrado vía National Geographic

Son prácticamente indestructibles y están por todos lados (se han registrado aproximadamente mil especies), siempre y cuando exista agua presente los tardígrados podrán fundar su hogar, desde en los hielos polares hasta en las grietas de las banquetas; no obstante, su entorno favorito es el musgo, donde es posible encontrar hasta 22 mil individuos por gramo botánico. Su tamaño es modesto, los más grandes de su tipo miden poco más de un milímetro, pero sus habilidades de tolerancia titánicos.

Gif de tardigrado hecho con giphy maker a partir de videos de youtube referenciados por el autor

Tampoco es que sean inmortales, su secreto yace en que, ante condiciones adversas, son capaces de entrar en criptobiosis, un estado latente de vida en el que pierden toda su agua corporal y quedan similares a una pasita o momia de sí mismos. Y así permanecen hasta que las condiciones ambientales vuelvan a ser favorables, momento en el que se reaniman, rehidratándose, y continúan con sus actividades cotidianas.

Estas son algunas de sus desconcertantes habilidades de supervivencia cuando están en estado de criptobiosis, que entre otras proezas, incluso los dotan con la capacidad de sobrevivir en el espacio; cosa que ningún otro ser vivo conocido es capaz de hacer.

 

Factor Máximos tolerados
Temperatura

200°C durante varios días.

-227°C (cerca del cero absoluto) algunos minutos.

-20°C más de 30 años.

+150 °C los puedes hervir y no les pasa nada.

Radiación

Rayos ultravioletas y radiación ionizante

Hasta 570 mil roetgens (mil veces la tolerada por el humano).

Presión Hasta 6 mil atmósferas, la presión del fondo marino.
Agentes nocivos / Tóxicos poderosos Inmersión en Éter, alcohol puro, ácidos fuertes y sustancias causticas.

Si quieres más información, aquí puedes ver un video dedicado al oso de agua. 


Andrés Cota Hiriart

Ciudad de México, 1982. Es un naturalista que se dedica a escribir. Sus textos han aparecido en revistas como Animal, Avispero, ¿Cómo ves?, Quo, Límulus, blog de Letras Libres, Mutante, Telecápita y escribe columnas mensuales para Vice y Pijama Surf. @cotahiriart www.lafierafilms.wix.com/andrescota
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